Château Ampélia

L’histoire d’Ampélia est le fruit d’une rencontre, d’un défi, d’une conviction.
En 1996, trois ans avant d’acquérir les terres d’Ampélia, François Despagne se voit confier par sa famille la propriété de Grand Corbin-Despagne, représentant ainsi la septième génération de la même famille sur cette terre saint-émilionnaise.
Puis surgit en lui l’envie de se lancer un défi : celui de créer un nouveau vignoble. Mais cette fois-ci, non pas en Saint-Emilion, mais en Castillon – Côtes de Bordeaux, l’appellation limitrophe.


Château Ampélia 2010

Ampelos, la vigne
Après avoir arpenté cette région, François Despagne est attiré par l’emplacement privilégié des vignes qui dominent le plateau de Saint-Philippe d’Aiguilhe, point le plus haut de tout Bordeaux à plus de 110 mètres d’altitude. Très vite, il est convaincu par le fort potentiel de ce terroir et par la possibilité d’élaborer de Grands Vins sur l’appellation Castillon-Côtes de Bordeaux.
Ainsi en 1999, François Despagne, accompagné de son épouse Murielle, acquiert-il près de 5 hectares de vignes sur lesquelles ils allaient créer leur vignoble.
Ils lui donnèrent le nom d’Ampélia – du grec « ampelos », la vigne – pour faire écho à leur passion : l’Ampélologie. Un bel hommage consacré par ce Grand Vin issu de l’assemblage de parcelles de vielles vignes de la propriété. « Ce n’est pas une cuvée, tient à préciser le maître des lieux. C’est l’optimum qualitatif de ce terroir ».

Un défi personnel
Pour François Despagne, le Château Ampélia relève d’un véritable défi personnel.
Issu d’une lignée de vignerons en terre saint-émilionnaise depuis le XVIIe siècle (si ce n’est plus tôt, la présence de Despagne dans cette région est notée dès le XVe siècle) et propriétaire depuis 1812 de Château Grand Corbin-Despagne, François Despagne pouvait compter sur ses expériences personnelles pour appliquer les mêmes règles d’art sur le terroir d’Ampélia. Et ainsi faire éclore un cru de grande qualité en terre castillonaise.
Si Grand Corbin-Despagne s’inscrivait dans une histoire familiale, au savoir-faire transmis de génération en génération, Château Ampélia nécessitait en revanche un nouveau départ. Seules les vignes existaient, tout le reste était à créer. Il fallait installer un chai, mettre en place l’exploitation, sublimer le vin pour créer une nouvelle histoire : l’histoire d’Ampélia.

L’esprit du terroir
Le Château Amplélia offre un vin à la fraîcheur et au caractère minéral amenés par le sol calcaire de Castillon, en Côtes de Bordeaux, sur lequel il s’épanouit. Plaisant même dans sa jeunesse, ce vin pourra charmer les impatients.

De la taille aux vendanges, toutes les opérations nécessaires (épamprage, ébourgeonnage, dédoublage, effeuillage, éclaircissage, échardage) sont réalisées afin d’obtenir chaque année, les raisins de la plus haute qualité.
« Mon fil conducteur est l’anticipation, le respect et la stabilité afin de réaliser pour chaque millésime le meilleur vin possible, confie François Despagne, qui applique la même règle d’or pour chacun de ses vignobles. Par l’observation et les décisions prises tout au long du cycle physiologique, je souhaite élaborer un vin précis respectant son terroir et son identité. »
Respect du terroir et de son identité, telle est la volonté de François Despagne tout au long du processus viticole. Toujours au plus près de sa terre, il a même choisi d’orienter son vignoble vers la culture biologique depuis 2010. Un choix qui confirme la qualité et l’exigence.

Qualité et exigence : des vendanges à la mise en bouteille
Avant la récolte, une analyse sensorielle des baies couplée à une analyse chimique permet de prélever les raisins à parfaite maturité. Après la cueillette manuelle, les grappes sont triées à la vigne puis au chai avant d’être éraflées. Suivant les lots récoltés, issus des différentes parcelles du vignoble, les baies de raisin sont réparties dans le cuvier des 6 cuves thermo-régulées.
Chaque lot est vinifié suivant son potentiel, contrôlé par les observations, les analyses et dégustations.

Après macération et écoulage, les lots sont pré-assemblés et logés dans le chai d’élevage comportant 60 barriques par tiers neuves, durant environ 12 selon les lots et le millésime. Puis l’assemblage final est réalisé. Ainsi la mise en bouteille se déroule 21 mois après la récolte.

Fiche technique générale

    Bref historique
    Issu d’une famille originaire de Saint-Emilion depuis au moins le début du XVIIème siècle et propriétaire de Château Grand Corbin-Despagne, François Despagne et son épouse Murielle ont investi en Côtes de Castillon en 1999 persuadés du fort potentiel qualitatif de ce terroir.

  • Nom du propriétaire
    Murielle et François Despagne

    Nom du vinificateur
    François Despagne

    Superficie du vignoble
    4,75 hectares

    Géologie du sol
    Argilo-calcaire sur roche calcaire

    Encépagement
    95 % Merlot, 5 % Cabernet Franc

    Âge moyen des vignes
    26 ans

    Vinification
    Après la récolte, les raisins sont triés à la vigne et à l’arrivée au chai, puis ils sont envoyés dans des petites cuves de vinification où chaque lot sera vinifié selon son potentiel (âge, terroir, cépage) ; la durée moyenne de macération est de 4 semaines.
    Ensuite les lots sont écoulés en barrique pour réaliser la fermentation malo-lactique. Le marc est pressé par système vertical hydraulique.
  • Élevage
    100 % en barriques, par tiers neuves, 1 an et 2 ans. La durée d’élevage est de 12 à 18 mois

    Production moyenne
    20 000 bouteilles

    Durée de garde
    Ce vin pourra se boire jeune après aération en carafe mais il a un potentiel de conservation de 10 ans suivant les millésimes.

    Notes organoleptiques
    Notes violacées profondes ; le nez apporte des notes de fruits noirs confits assorties de notes toastées qui s’intensifient après agitation ; la bouche présente une attaque soyeuse puis des tanins puissants apparaissent démontrant le très bon potentiel de garde de ce vin.
  • Améliorations au Château en 2004
    Vinification dans un nouveau cuvier avec de petites cuves adaptées à la surface parcellaire.

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